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Visita del cometa PANSTARSS

Cometas

 

Este año ha comenzado con gran cantidad de eventos astronómicos. Próximamente, durante este 2013, que ha sido llamado el año de los cometas, tendremos la visita del cometa PANSTARSS, visible a simple vista y cuyo brillo podría incluso llegar a ser comparable al del planeta Venus en el firmamento.  Este será el preambulo del evento más esperado que ocurrirá en Noviembre cuando el cometa ISON en su camino hacia el interior del Sistema Solar pueda ser contemplado desde la Tierra. ISON podría llegar a ser el cometa mas brillante que hayamos observado desde que hay registros.
 
Volviendo al cometa C/2011 L4  ó PANSTARSS, éste fue descubierto en Junio de 2011 por astrónomos de la Universidad de Hawaii. En el momento de su descubrimiento, se encontraba a 1200 millónes de kilómetros de la Tierra.
 
El recorrido de PANSTARSS hacia el Sistema Solar interior lo llevará a cruzar el plano de la eclíptica de sur a norte, alcanzando el máximo acercamiento a la Tierra de 1.10 UA el día 5 de Marzo y el perihelio (mínima distancia entre el cometa y el Sol) el 10 de Marzo pasanda 
solo 0.30 UA del Sol (Unidades Astronómicas; 1 UA = 149.5 millones de kilómetros que equivale a la distancia del la Tierra al Sol), una distancia al Sol menor a la órbita de Mercurio. 
 
El cometa PANSTARRS probablemente es un lejano visitante de la Nube de Oort, desde donde ha viajado varios millones de años hasta llegar al interior del Sistema Solar. La Nube de Oort es una gran zona esférica compuesta por millones de pequeños cuerpos helados formados por los antiguos restos del disco protoplanetario del que se creó el Sistema Solar, y que se extiende casi un año luz. Se cree que esta nube de objetos es la principal fuente de cometas de largo período. El período de PANSTARRS está estimado en unos 110000 años.
 
 
Fotos:  
C2011_L4_PANSTARRS_1.png   Trayectoria del Cometa en su viaje al interior del sistema solar. Cortesis Sus Astronómico
cometa4Marzo.png: Fotografia del PANSTARRS del 4 de Marzo de 2013. Cortesia Yuri Beletsky  (ESO)
comet_panstarrs-2013.jpg    Cometa PANSTARRS observado en el 2011 cuando fué descubierto. Fuente NASA